新世代的游戏手机:硬件不断在丰满,但还缺少有趣的灵魂

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2020年3月20日18:22:03 评论 118 3661字阅读12分12秒
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现在的游戏手机,越来越像游戏机了。

从 2003 年的诺基亚 N-Gage,到 2011 年的 Xperia Play,再到近年各式各样的游戏手机,在过去近 20 年时间里,手机厂商一直试图将手机和游戏机融为一体,通过比普通手机更专业的功能,让用户从中感觉到和传统手机的差异。

但随着当下旗舰手机的功能已经能满足到用户要求,游戏手机在过去单纯堆料、彩灯、耍酷造型在今天已经不足以成为用户选择游戏手机的理由。

因此,我们在今年的游戏手机中能看到,厂商正在从设计上摆脱「厚、重、丑」的刻板印象,手机的内部也和普通手机有着不一样的考量。

游戏手机正在发生变化,它们就像 PS4 到 PS5、Xbox One X 到 Xbox Series X,正在进入新世代。

以设计开拓游戏灵魂

早期的 Android 手机,并没有游戏手机这一分类,当时智能手机处于性能不足阶段,多数人在手机上运行的都是益智类游戏。这种游戏门槛低,受众广,并没有对市场进行细分的潜力。

试想一下,谁也不会在 2013 年买一台「游戏手机」并用它来运行「水果忍者」。

随着手机性能的逐步增强,多人竞技类游戏逐渐在手机上占据主流,这些游戏依托于智能手机打造的社交网络,多人竞技的游戏属性让玩家们对扩展操作功能和手机外观个性有了更高的要求。

2017 年,以雷蛇 Razer Phone 出现为标志,游戏手机逐渐登上历史舞台。现在回头看当年的雷蛇 Razer Phone 游戏手机,我们可以发现其除了当时的旗舰性能和一块 120Hz 屏幕,与其他的旗舰手机并没有任何区别。

为了将游戏手机与普通的旗舰性能手机区分开来,后来发布的黑鲨、红魔、ROG 游戏手机都对外观进行了重新设计。并加入了 PC 流行的跑马灯灯条。

我们以 2018 年发布的一代黑鲨为例,与当时的旗舰手机采用玻璃后盖、色彩多种多样的设计不同。作为游戏手机的黑鲨采用了更金属风格的 X 形设计语言。

后来,这种 X 形的设计语言几乎成了游戏手机的标配。厂商们在宣传时往往喜欢说 X 形状的设计语言外观酷似跑车,酷炫的外观对追求个性的游戏玩家有更强的吸引力。

但我认为 X 根本原因是为横屏握持的手感做优化,并为跑马灯和特殊的外观设计留下内部空间。

除了跑马灯外,游戏模式的切换按键也在第一代手机上初次登场。

这个能实现场景锁定、系统调度模式切换的小开关,其实做起来并没有太大的技术难度。厂商在第一代游手机中重点宣传这个功能,更多的想法可能只是想用单独的游戏模式,将游戏和普通旗舰手机区分开来。

但事实是,游戏模式并不是游戏手机独占的功能。「游戏集合」、「防干扰」、「开关跑马灯」,这些功能在旗舰手机升级系统后一样能完成,游戏模式并不能成为游戏手机的核心卖点。

所以厂商为游戏手机找到了新的定位——「专业发烧的游戏设备」。游戏手机的设计开始向 Switch 偏移,外接手柄和拓展坞游戏手机新的卖点。

比如黑鲨 Helo ,红魔 Mars 、ROG Phone 等都是这个定位中诞生的产品。他们将热点功能放在外接设备上,试图在手游中打造类似主机操作体验。

对于部分用户来说,这一策略确实是有效的,但手柄的存在让游戏手机失去了部分便携性。「没装外接手柄的时候和旗舰手机没差,装了外接手柄又不方便携带」。「游戏操作」和「手机便携性」成了不可兼得的属性。

▲ ROG Phone 配件全家福

所以游戏手机的设计再次改变,这次游戏手机将游戏操作的快捷键引入了手机内部。将「便携」与「操作」揉为一体,黑鲨的双区压感屏幕、电机驱动的升降机械肩键就是其中的典型。

除了功能和理念的变化,改变了游戏手机外观设计的同时,也催生出了另一条独特的手机技术路线。

从花架子到肌肉男,游戏手机散热升级之路

2018 年的游戏手机,已经认识到了手机性能的瓶颈其实是散热。而游戏手机作为面向极客玩家的产品,可以通过散热设计,将自身的定位与旗舰手机区分开来。

▲ 不打「游戏手机」旗号的第一代 iQOO 一样有热管(红框处)

所以他们向 PC 取经,将轻薄本和游戏掌机的散热设计带上了手机。在游戏手机的带领下,手机的散热管越来越粗,越来越长。本来这些功能足以成为游戏手机的独特卖点,但近几代旗舰 SoC 的发热的增高,让其他厂商纷纷跟进热管技术。游戏手机只好更进一步,将主动散热带入手机设计中。

▲ Switch Lite 内部结构(可见风扇热管)

红魔选择将笔记本上的离心风扇放入手机,通过气流直接降低手机内部温度。这种办法简单粗暴,直接有效。但牺牲了手机的密封性,在一定程度上降低了手机的耐用性。

ROG 则是将风扇放在了手机外侧,在手机内部留下通风孔,在风扇散热和被动散热中寻找平衡点。

▲ 红魔 3 内部风扇 图片来自:PBKreviews

黑鲨则是选择改变原有的手机内部结构,用结构来分散散热,并搭配外置风扇进行散热。

▲ 黑鲨 3 的外接散热风扇背夹

这里我们要先说下智能手机主板的形态,目前智能手机主板主要分为三种构型:「三段式主板」、「L 形主板」、和「iPhone」ps :典型的长方形层叠主板)。

第一种三段式主板,是安卓机最常用的主板构型,手机顶部为放置 SoC 和其他射频芯片的主板,手机运行时热量也主要集中在此。此类手机安装热管的意义就是将顶部的热量向底部均匀分布,减少热量集中。

▲ 红框内是三段式主板常用的 VC 均热板和热管

第二种 L 形主板常见于顶级安卓旗舰,通常情况下主板做成这种形状是为了给其他零件腾空间,同时也能在一定程度上分散手机散热压力。

▲ L 形主板一般也会配备一根热管(华为 Mate 30 Pro)

第三种 iPhone(长方形层叠)主板,从 iPhone X 以来,iPhone 就将主板做成了长方形, 并通过双层堆叠减小体积。

▲ iPhone 11 Pro Max 主板 图片来自:iFixit

当然,这也导致 SoC 散热困难, iPhone X 玩游戏经常出现 5 分钟真男人的情况(5 分钟后 SoC 降频,游戏帧数下降),好在苹果的 A 系列处理器性能够劲,才没有大面积翻车。

黑鲨则选择了将主板铺开,放置在手机中央。

它可以看作 L 形主板的散热增强版,通过分散主板热源,规避 SoC 热量聚集的设计问题,再通过一根热管纵向贯穿机身,散热效率明显高过普通的三段式主板。配合双电芯快充,正好将手机内部空间利用干净。

不同于一年前的跑马灯、热管、外接手柄的「老三样」,游戏手机已经在外观、内部设计走出了一条独特的道路。独特的外观功能设计,更极致的内部结构散热,游戏手机逐渐走上一条与普通高性能手机不同的道路。

游戏手机正在进化,但它的前途也值得我们思考

为了和普通高性能手机拉开差异,游戏手机作为一种专门为娱乐而生的手机品类,它一直在用最有新意的尝试,去给消费者呈现出不同的体验。

而今年诸如新主板设计、弹出式按键、高刷新率屏幕、内置风扇这些新技术的出现,实际上也是给我们带来了游戏手机在发展方向变化上的启示,这个品类的产品正在渐渐往专业游戏设备靠拢,他们正在通过学习、模仿专业游戏掌机去改变产品形态和生态系统,而不仅仅只是在造型上变得「电竞化」。

换句话说,单凭外观和堆料已经不能给游戏手机带来优势,手机厂商在用更深层次的改进去打消消费者的审美疲劳,激发对新游戏手机的消费欲和升级欲。

所以正如我们在前文所述,今年的游戏手机除了逐渐脱离过去「厚、重、丑」的设计风格外,同时也融入了不同性别、玩家喜好的设计以供选择,它不再只是满足小众人群的「直男专属」,而是更像一台适合全性别和年龄段的游戏设备。

至于内部设计,尽管今年游戏手机依然还是以堆料为主路线,但我们也能看到针对游戏娱乐和高负载工作,这些游戏手机也开始有着自己的思考。

当然这是件好事,游戏手机和旗舰手机之间都有不少重合点,比如如何将手机性能发挥到极致、如何控制手机发热、如何提升高负载下的续航、如何提升手机操作体验……

游戏手机在新技术上的突破,实际上也是在为厂商之后的旗舰打下基础,像液冷散热系统、高刷新率屏、侧面按键这些在如今旗舰手机中常见的功能,其实都是当初游戏手机的东西。

然而,我们虽然能看到游戏手机正在发生变化,但我仍然担忧游戏手机的生存前景。

游戏手机所运行的内容并不像 Switch、PlayStation 有着独立的内容体系,它仍有赖于 Android 现有游戏内容的数量和质量。

尽管现在的游戏手机能给几款热门手游带来专有操作和优化,但真正能让玩家感知到游戏手机优势的游戏并不多,这便让游戏手机在体验上实际和普通旗舰手机没有拉开太大差距。

况且,虽然厂商正在努力将游戏手机变得接近专业游戏设备,但其角色依然还是依赖于手游内容去实现产品优势,而并非是主动通过制造内容去展现产品优势,这一点其实在 Switch 和过去一众 Android 游戏机当中就能看到正反例子,产品除了硬件,内容和趣味性都非常重要。

所以在这次总结中,我认为游戏手机在硬件和营销方面都比以往有着可观的进步,但在内容上它仍然表现弱势,到头来消费者依然没有因为「比普通手机好玩」而关注游戏手机,而是游戏手机摸天花板的配置和相对比旗舰更低的售价。

随着技术进步,厂商给予游戏手机更结实丰满的肉体和能力,但除了这些,游戏手机想靠拢游戏机,显然还需要更有趣的灵魂。

本文作者:陈文俊/李浩然

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